Soeurs de Saint-Joseph de Cluny
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      Célébration de 150 ans de présence

Célébration de 150 ans de présence

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Le 23 janvier 2016, les Sœurs de St-Joseph de Cluny en Sierra Leone (Afrique de l’Ouest), ont ouvert une année de célébration pour marquer les 150 ans de présence des Sœurs de Cluny en Sierra Leone.


Les sœurs se sont rassemblées pour la messe inaugurale dans la paroisse St-Antoine à Freetown.

Parmi les participants il y avait

  • Son Excellence Mgr Miroslaw Adamczyk, nonce apostolique
  • L’archevêque Mgr Edward Tamba Charles
  • Mgr Henry Aruna
  • Mgr Natale Paganelli
  • L’archevêque émérite Mgr Joseph H. Ganda
  • De nombreux prêtres locaux et missionnaires

Parmi les dignitaires présents il y avait le Docteur Sinead Walsh, ambassadrice d’Irlande, et les « Anciennes » de Freetown, Makeni et Moyamba. Sœur Clare Stanley, Sierra Léonaise elle-même et 2ème assistante de la Supérieure générale, représentait Sœur Claire Houareau, Supérieure générale.

C’est en 1823 qu’Anne-Marie Javouhey débarqua à Freetown. Elle fut la première femme européenne à fouler le sol de Sierra Leone et se mit aussitôt à aimer tant le pays que ses habitants. Pendant les quelques semaines qu’elle passa en Sierra Leone, son désir grandit d’y voir s’établir une communauté. C’est ainsi que fut « semé » un projet de fondation, qui ne se réalisa que 43 ans après, c’est-à-dire15 ans après la mort d’Anne-Marie.

En octobre 1866, le premier groupe de Sœurs de Cluny débarqua à Freetown. 150 ans plus tard, nous continuons de bénéficier de la présence des Sœurs de Cluny. Pendant ces 150 ans, des sœurs du monde entier sont venues en mission en Sierra Leone. Elles sont venues de :

  • Australie
  • Congo
  • Ecosse
  • France
  • Gambie
  • Ghana
  • Inde
  • Irlande
  • Seychelles
  • Sénégal
  • Togo
  • Trinidad

Aujourd’hui, il y a en Sierra Leone des communautés à Freetown, Makeni, Moyamba, Magburaka et Kono. Les sœurs mettent l’accent sur « libérer pour responsabiliser » au moyen de l’apostolat de l’éducation, des soins de santé et de la formation. Les sœurs assurent une éducation de qualité dans les écoles de Freetown, Makeni et Kono, elles assurent également une éducation à des malentendants à Makeni.

Les soins de santé interviennent pour une grande part dans le rayonnement des sœurs, dans la clinique Loreto à Makeni et dans le centre de rééducation de Moyamba. La clinique Loreto a joué un grand rôle pendant l’épidémie d’Ebola.

La maison de formation pour des jeunes femmes intéressées par la vie religieuse est à Magburaka, elle sert aussi de Noviciat pour des jeunes femmes d’autres régions du monde. C’est par leur présence pastorale que les sœurs poursuivent aujourd’hui leur action en Sierra Leone.

La Messe inaugurale a marqué le début d’une année de célébrations. Souhaitons que cette année soit remplie de bénédictions.

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